De griepprik zes hardnekkige misverstanden

Staatssecretaris Blokhuis en directeur Manon Vanderkaa lieten zich op 1 november samen vaccineren tegen de griep. Huisarts en griepexpert Ted van Essen nam hen onder handen.

Het is weer tijd voor de jaarlijkse griepprik. Die beschermt tegen het influenzavirus, een besmettelijke ziekte met kans op complicaties. Een zegen, vooral voor mensen die tot de kwetsbare doelgroep behoren. Toch bestaan er hardnekkige vooroordelen over de prik. Ted van Essen, voormalig huisarts en griepexpert, maakt korte metten met de fabels rond de griepprik.

“Ik ben nog veel te gezond (jong) voor een griepprik”

Ted van Essen: ‘Griep is echt iets anders dan een verkoudheidje. Mensen overlijden aan de gevolgen van griep en die groep is zeker niet altijd heel oud, behoeftig, ziek en zwak. Ook op het oog gezonde mensen lopen dat risico. En dat gaat er lastig in, want de meeste ouderen van nu ogen veel fitter dan die van vroeger: 60 is het nieuwe 50, weet je wel. Alleen gaat het afweerapparaat van je lichaam daar niet in mee. Dat kan steeds minder virussen aan. Dus zal je je moeten beschermen. Onder andere met die griepprik. Mocht je nog niet overtuigd zijn: er vielen het afgelopen jaar alleen al in Nederland maar liefst 9.500 extra doden tijdens de griep. En dan hebben we het nog niet eens over longontsteking of hartproblemen door griep of de verergering van ziektes als diabetes.’

“Je krijgt griep van de griepprik”

Ted: ‘Griep krijgen van de griepprik kan niet. Duidelijker kan ik echt niet zijn. Het vaccin is namelijk dood, dus daar kun je geen griep van krijgen. Het kan wel dat mensen na die prik een ander virus oplopen. Er zijn rond deze tijd nu eenmaal heel wat luchtweginfecties waarvan je ook ziek kan worden, maar die veel onschuldiger zijn. Als je zo’n virus net krijgt na die prik, is het logisch dat je denkt: 1 en 1 is 2. Maar nee. Natuurlijk, je kunt door de prik even pijn in je arm krijgen. Dat komt door het vaccin dat in je spieren wordt gespoten. Dat kun je best voelen.’

“De griepprik werkt niet”

Ted: ‘Nou, de griepprik werkt in zo’n 50 procent van de gevallen. Dat is anders dan bij bijvoorbeeld een kindervaccinatie tegen de mazelen, dan krijgt het de mazelen ook echt niet. Maar ondanks de griepprik kun je inderdaad toch griep krijgen. Het lastige is: hoe ouder je bent des te minder weerstand je opbouwt. Kinderen zijn er veel beter in om weerstand op te bouwen. Ondanks dat gegeven zou ik als oudere toch maar gewoon die prik ondergaan. Er zijn zoveel mensen ziek geworden de laatste tijd. Zo’n tien procent van de mensen heeft griep gekregen. Nou, de helft daarvan kun je beschermen via die prik. Bovendien bescherm je door de griepprik te nemen ook anderen, want het virus verspreidt zich dan minder makkelijk. Dat lijkt mij meer dan de moeite waard.’

“De griepprik kent vervelende bijwerkingen”

Ted: ‘Ja, er bestaan bijwerkingen bij de griepprik. Misschien staat er op de bijsluiter wel een hele lijst bijwerkingen genoteerd. Maar wel gemeten over vele miljoenen prikken wereldwijd. Kortom: percentueel is dat echt ongelooflijk weinig. Meestal gaat het alleen om de bekende pijn in de arm en een lichte verhoging. Absoluut geen reden om de prik niet te nemen.’

“Vaccinaties zouden giftig zijn en zelfs autisme veroorzaken”

Ted: ‘De groep die ervan overtuigd is dat vaccinaties giftig zijn voor ons lichaam groeit enorm. En is bloedfanatiek. Degene die deze boodschap ooit heeft verkondigd is uit zijn beroep gezet en mocht geen dokter meer zijn. Omdat hij zulke onzin naar buiten bracht. Toch blijven er veel volgers bestaan. Zelfs onder mensen die hoog zijn opgeleid. Types die denken dat je via Google de waarheid over een aandoening wel even achterhaalt. Onzin natuurlijk.’

“De huisarts verdient aan de griepprik”

Ted: ‘De huisarts wil geld verdienen aan de griepprik? Die gedachte is hardnekkiger dan we denken. De huisarts kan zo veel meer verdienen als er meer mensen ziek worden. De huisarts heeft het echt al druk genoeg. Hij heeft liever dat je je laat vaccineren dan dat hij of zij moet komen opdraven omdat je griep hebt.’

Ellen Willemsen, beleidsadviseur van KBO-PCOB: ‘De griep heeft ons afgelopen winter achttien weken lang in zijn greep gehouden en veel leed veroorzaakt. Vooral onder 65- tot 80-jarigen lag de sterfte hoog,  veel hoger (twaalf procent) dan het jaar ervoor. Als meer mensen zich laten vaccineren, beschermen we niet alleen ouderen maar ook elkaar. Want de griepepidemie raakte vorig jaar ook de ziekenhuizen door al het personeel dat ziek werd. Daarom vindt KBO-PCOB dat ook dokters en verpleegkundigen zich zouden moeten laten vaccineren.’

Lees het hele artikel in het Magazine van KBO-PCOB. Geen lid? Neem dan nu een abonnement!