De Stelling: Cadeautjes passen niet bij de kerstgedachte

Ruim zeventig procent van de Nederlanders koopt cadeautjes voor familie en vrienden met kerst. Gezellig, die pakjes onder de boom? Of commerciële onzin die alleen maar afleidt van waar het werkelijk om zou moeten draaien met kerst?

'Totaal oninteressant '
Maarten van Rossem (75), historicus, Amerikadeskundige, bladenmaker, tv-persoonlijkheid

‘Tsja, het is maar net wat je gewend bent. Ik geef cadeautjes met Sinterklaas, maar mijn Engelse grootmoeder gaf cadeautjes met kerst. Ook goed hoor. Wat maakt het uit? Het is een totaal oninteressant probleem.

Heidens symbool

Sommige christenen vinden het niet gepast om kerstgeschenken te geven. Ze willen geen kerstboom in huis – een heidens symbool – met daarin een grote sok voor cadeaus. Sommigen vinden dit misschien ook te commercieel.

Zelf vermoed ik dat de Here Jezus het alleraardigst zou vinden dat mensen elkaar cadeaus geven. De Kerstman heeft bovendien het voordeel dat hij geen Zwarte Pieten heeft.

Bestraffende gedichten

Het schijnt dat steeds meer mensen in Nederland van Sinterklaas naar kerst switchen. Daar heb ik niets op tegen. Wel jammer dat om de kerstdagen een waas van deftigheid hangt, met chique uit eten gaan en zo. Ik heb daar zelf weinig mee. Het aardige van Sinterklaas is dat je elkaar thuis niet alleen cadeautjes geeft, maar ook surprises en gedichten maakt. Zo’n gedichtje mag best iets licht bestraffends hebben. Dat vind ik juist zo aardig.’

Maarten van Rossem (75), historicus, Amerikadeskundige, bladenmaker, tv-persoonlijkheid
“‘Het aardige van Sinterklaas is dat je ook surprises en gedichten maakt’”

'Past uitstekend'
Han Neef (72), algemeen coördinator bij de Voedselbank West-Friesland

Han Neef

‘Cadeautjes passen juist uitstekend bij de kerstdagen! In onze regio krijgen veel kinderen met kerst pakjes onder de kerstboom. Daarom vinden wij het belangrijk dat ook kinderen van ouders die klant zijn bij de Voedselbank met kerst geschenken ontvangen, zodat ze zich niet achtergesteld hoeven te voelen.

Tweehonderd kinderen

Op dit moment hebben we ongeveer tweehonderd kinderen in de leeftijd van 0-18 jaar in ons bestand. We streven ernaar dat er voor alle kinderen tot en met 12 steeds drie cadeautjes per persoon zijn. Tot nu toe is dat ieder jaar nog gelukt. Het gaat bijvoorbeeld om Playmobil, Lego, knutselspullen. De oudere kinderen worden met iets anders dan speelgoed verwend. Vorig jaar kregen zij bijvoorbeeld een bioscoopbon.

Grote glimlach

Puur for Kids organiseert de kerstboomactie dit jaar alweer voor de elfde keer en ieder jaar zijn de reacties even hartverwarmend. Als we vlak voor kerst de tas met cadeautjes meegeven aan de gezinnen, gaan de kinderen nieuwsgierig en met een grote glimlach de deur uit. En de week na kerst komen ze hun cadeautjes vaak trots laten zien.’

“‘De kinderen gaan met een grote glimlach de Voedselbank uit’”

'Daar draait het niet om'
Tom de Haan (38), stadsdominee, Haarlem

‘Het kerstfeest is zelf al een cadeau dat we aan elkaar geven. We vergeten het alleen op ons verlanglijstje te zetten. Maar dat een pasgeboren kind het teken van Gods aanwezigheid op aarde is, zie ik als een goddelijk geschenk aan de mensheid, ook al ontbreekt de glinsterende verpakking.’

Kerstgedachte

‘Het kerstverhaal laat zien dat een samenleving vaak geen oog heeft voor wat echt waardevol is in het leven. Als mensen ouder worden, ontdekken ze vaak pas dat het met kerst – en in het leven – niet draait om het krijgen van cadeaus, maar om het geven en ontvangen van wat niet-tastbaar is: liefde, warmte, aandacht, vrede. Laten we met kerst dan zoeken naar hoe we dát aan elkaar geven.’

Wonder

‘Durven we met kerst ook te geloven dat wij zelf voor een ander het grootste geschenk kunnen zijn? Dat anderen blij zijn met ons in hun leven? Als de kerstcadeaus die onzekerheid moeten overstemmen en worden gegeven om liefde “te winnen”, verliezen we het wonder van kerst. Want liefde is niet te koop, maar laat zich juist wel délen. Cadeautjes gegeven uit dankbaarheid voor het bestaan van de ander zijn de echte kerstcadeautjes.’

Tom de Haan
“‘Het kerstfeest is zelf al een cadeau dat we aan elkaar geven’”

Wat vindt u? Laat het weten op onze Facebook-pagina

Lees meer in het Magazine van KBO-PCOB. Geen lid? Neem dan nu een abonnement!