Zo moeder, zo dochter Hedy d'Ancona en Hadassah de Boer

Hedy d’ Ancona & Hadassah de Boer

Hedy d’ Ancona (81) en Hadassah de Boer (48) schuiven aan voor een goed gesprek over de vooroordelen die over ouderen bestaan. Moeder en dochter zijn het vaak roerend eens. Negatief en klagerig? ‘Haha!’ Geen ambitie meer? ‘Nou ja zeg!’

“Ouderen geen ambitie meer? Nou ja zeg!”

Hadassah is nog lang geen ‘oudere’, maar zegt wel in de gaten te hebben dat er een andere generatie ‘aan zet is’. ‘Als ik een bepaalde klus misloop omdat ik ‘te oud’ ben, zou ik daar wel moeite mee hebben, maar als er voor iemand buiten de gevestigde orde wordt gekozen, vind ik dat wel verfrissend. Ik zit sowieso veel minder in die concurrentiestrijd dan pakweg tien jaar geleden.’

Enorme bevrijding

‘Bij mij is de competitie grotendeels verdwenen’, zegt Hedy, ‘en dat voelt als een enorme bevrijding. Het hangt ook samen met het wegvallen van verantwoordelijkheden. Jij móet nog geld verdienen, voor je kind zorgen, niet achterover tuimelen, de weg naar voren nemen. Voor mij valt alles mee.

Eerst kon ik nog weleens teleurgesteld zijn over wat ik allemaal niet kon, maar nu ben ik vooral blij over wat er nog allemaal wél mogelijk is; dat ik nog over een helder verstand beschik en dat ik niet aan een of andere slopende ziekte lijd. Die twee dingen zorgen ervoor dat ik kan blijven werken.’

Op de vraag of actief bezig zijn gelijk staat aan ‘er nog toe doen’ antwoordt Hedy dat het er altijd wel iets mee te maken heeft, ook al zou dat eigenlijk niet zo moeten zijn. ‘Het zijn meestal de mannen die vragen: doe jij nog wat? Daarmee bedoelen ze goed betaald, maatschappelijk relevant werk, maar voor mij is het veel belangrijker dat ik zélf kan kiezen wat ik wil doen. Als ik daar ook nog een beetje geld mee verdien is dat prettig. Meer niet.‘

Hedy: ‘Dat heb ik losgelaten. Er is natuurlijk een zekere lichamelijke achteruitgang, maar er bestaat ook zoiets als esthetisch verval. De schoonheid gaat weg. Als je een oud mens ziet, kun je denken: die ziet er nog best leuk uit, voor een oud mens. Je kunt jezelf natuurlijk niet meer met jongeren vergelijken.’

'Jong is niet per definitie mooier dan oud’

Vol energie

Gevraagd naar de voorbeeldfunctie die ze mogelijk voor Hadassah vervult, schiet Hedy in de lach: ‘Moet ik hier nu leuk en voorbeeldig gaan zitten doen?’ ‘Ze is vol energie’, zegt Hadassah, ‘en heel nieuwsgierig. Ze onderneemt van alles. Ik zie weleens ouderen die er zich er niet tegen lijken te willen verzetten dat hun wereld kleiner en kleiner wordt. Hedy’s wereld is net zo groot als die van mij.’

Slachtofferschap

Niet zo zeuren. Dat staat in het rijtje vooroordelen; dat ouderen zo vreselijk kunnen jeremiëren over van alles en nog wat. Daar zijn Hedy en Hadassah het mee oneens – ‘Absoluut niet waar!’ – maar ze gruwen wel allebei van het slachtofferschap dat door sommige senioren soms tentoon wordt gespreid. ‘Zo’n Henk Krol’, zegt Hedy, ‘met z’n 50Plus, die keer op keer met die ‘ouderen zijn de klos’-riedel komt. Ik zal niet zeggen dat ik iedere ochtend halleluja roepend uit mijn bed spring, maar de klos? Niks d’rvan.

Hadassah: ‘Dat hoort ook bij het idee van de wereld kleiner maken, dat je op een gegeven moment gaat zeggen: “Laat mij maar. Dit lukt me toch niet meer, op mijn leeftijd.”’

Hedy: ‘Ik zat in de jury van de Nederlandse Loterij in Beweging Prijs die dit jaar werd toegekend aan de Nederlandse Judobond, die op een bescheiden schaal aan valpreventie voor ouderen deed.

Ze lieten een filmpje zien van een bejaarde judoleraar die, samen met zijn vrouw, ouderen leert hoe ze het beste hun val kunnen breken. Prachtig, toch? Dat idee kan nu, dankzij die prijs, verder worden uitgerold. Het is niet tuttig, eerder stoer.’

“Op een dag is ‘t klaar, en dat is helemaal niet erg”

Daarna bepreken moeder en dochter nog een paar thema’s. Het verschil tussen ouderen van toen – Hadassah: ‘Zij een blauwe kleurspoeling, hij een sigaar’ – en nu, maar ook het onvermijdelijke einde komt ter tafel. ‘Ik koop nog wel een nieuwe winterjas als ik hem nodig heb’, zegt Hedy, ‘maar het is wel duidelijk dat mijn tijd beperkt is. Dat is een onderdeel van mijn zijn.’

Meer lezen? neem een abonnement op het Magazine van KBO-PCOB