Operazangeres Francis van Broekhuizen

Operazangeres Francis van Broekhuizen

Wat is ze nou? Operazangeres? Clown? Zanglerares? Mediapersonage? Slimste mens? Francis van Broekhuizen beweegt zich even gemakkelijk in het Concertgebouw als in een voetbalstadion. ‘Ik maak geen onderscheid tussen mensen. Het gaat mij erom: ben je aardig? Ben je lief?’

Geliefde Nederlander

Operazangeres Francis van Broekhuizen wordt door haar spontane optreden in programma’s als Maestro en De slimste mens steeds meer een bekende Nederlander. Zeg maar gerust een geliefde Nederlander, want ze ontwapent iedereen. Ze heeft de lach aan haar kont hangen, zoals dat heet, en spreekt openhartig en met een sappig Rotterdamse tongval, een erfenis van haar vader. ‘’t Is dat ik lesbisch ben, maar verder ben ik zo burgerlijk als het maar zijn kan.’

 

Zoals voor iedereen is 2020 ook voor haar een bizar jaar. ‘In 2019 was het heel druk’, vertelt ze. ‘Ik had me voorgenomen dit jaar in ieder geval twee maanden vrij te nemen. Nou, dat is aardig gelukt, vind je niet? In maart viel alles stil en zat ik thuis. Dat is niet erg hoor, ik neem juist nooit opera’s aan die ver weg spelen, want ik durf niet te vliegen en kan er niet tegen om drie maanden in hotels te leven. Ik hou van thuis zijn, mijn vrouw heeft dat ook.’

YouTube-hit

Thuis ontstond spontaan de YouTube-hit Francis zingt voor u. Vanuit haar studeerkamer zong ze Voor haar van Frans Halsema en zette het op internet. Ze kreeg zo veel reacties dat ze er een dagelijkse serie van maakte met al haar lievelingsliederen, uit opera, musicals en kleinkunst. Via crowdfunding maakte ze er een cd van. ‘Lang niet alle kunstenaars zijn ondernemers’, zegt ze. ‘Je kunt nu in de coronatijd wel doen alsof we op de Titanic zitten, maar je kunt ook nieuwe dingen verzinnen. Als je echt niet anders kunt dan muziek maken, dan blijf je muziek maken.’

'Nog even en dan mogen we niet meer ademhalen van de regering'

Stembereik

Haar stembereik en volume zijn befaamd. ‘Zingen is het fijnste wat er is’, zegt ze. ‘Weet je dat er in Nederland 1,7 miljoen mensen in koren zingen? Ik geef nogal eens workshops aan koren, dus ik weet hoe divers het is: opera en operette, kerkkoren, pop-, zeemans- en gaykoren. Zingen geeft meer lucht, het verbindt, geeft gezelligheid, verhoogt je weerstand.’

Het is een nare streek van corona dat juist zingen zo beperkt is. Streng: ‘Ik weet nog dat minister Hugo de Jonge zei dat zingen ‘geforceerd stemgebruik’ is. Ik snap het wel, het gaat om die aerosolen, maar goed zingen is juist ook goed je stem gebruiken. Anders kun je het niet volhouden.’ En dan weer gierend: ‘Mijn vader zei: “Nog even en dan mogen we niet meer ademhalen van de regering.”’

Ze heeft een hekel aan het maken van onderscheid tussen mensen. ‘Het gaat mij erom: ben je aardig? Ben je lief?’

En ja, ook in de chique operawereld moesten ze wel even aan haar wennen. ‘Nu niet meer’, zegt ze laconiek, ‘want ze zien dat ik publiek trek. En ze weten: als ik een rol heb, dan bereid ik me heel grondig en professioneel voor. Ik sta dan echt in dienst van de voorstelling.’

Hobby voor rijke mensen

Ze vraagt zich af of politici wel snappen hoe belangrijk cultuur is. ‘Het ergert me als mensen als Thierry Baudet en minister Wiebes net doen alsof het een hobby is voor rijke mensen die naar het Concertgebouw gaan. Muziek, boeken, films, architectuur: het is allemaal cultuur. We leven ervan, en de economie ook.’

Francis speelt in haar carrière en haar verhalen voortdurend met de grenzen van ‘hoge’ en ‘lage’ cultuur. ‘Maar ja, wat is dat?’, zegt ze. ‘Sommige cultuur is snel te begrijpen en toegankelijk. Andere cultuur is ingewikkelder, het duurt even voor je het verstaat.

Maar ook de Feyenoorders, met wie ik bevriend ben sinds ik meedeed aan een opera over die club, hebben nu meer met ‘mijn’ muziek. Ik heb me in hen verdiept, daardoor staan zij open voor wat ik doe.

Want ik ben wel een vrouw met een missie: ik wil graag dat ook die zogenaamde hoge cultuur meer mensen trekt.’

‘Ze doen net alsof cultuur een hobby is voor rijke mensen’

Een pleaser

Francis van Broekhuizen geniet aanstekelijk van het leven, met een intensiteit die ook vermoeiend kan zijn. ‘Ik ben een pleaser’, zegt ze. ‘Ik vind het heerlijk om publiek te spreken na een voorstelling. Maar ik heb dan al alles gegeven en nu ik bekender word, willen veel mensen me even zien en aanraken. Ik moet eigenlijk een strenge vriendin meenemen die me daar dan uithaalt.’

Ze geniet ook van de roem, ‘maar als mensen denken dat ik naast mijn schoenen ga lopen, dan kennen ze me niet. Bovendien is mijn familie heel nuchter, net als mijn vrouw. Ik heb al geleerd om niet op alles ja te zeggen, maar om op verzoeken te reageren met: “Wat leuk, daar ga ik nog eens goed over nadenken.”’

Meer lezen? Neem een abonnement op het magazine van KBO-PCOB.