Brand in huis bij mevrouw Derksen en mevrouw Mientjes

Een zonnige morgen in de zomer van 2016. Riet Derksen (80) uit Bemmel is vroeg opgestaan. Ze loopt naar beneden, naar de open keuken die via een deur is verbonden met de garage. In de deur zit glas, dat er ineens heel donker uitziet.

Giftige rook

‘Het viel me op, want normaal is dat gewoon doorzichtig’, vertelt Riet. ‘Zonder er verder bij na te denken, opende ik de deur. Meteen kwam er zwarte, verstikkende rook over me heen. Brand! Ik ben toen dwars door de garage gelopen, naar de andere kant, en heb daar de buitendeur geopend. Eigenlijk niet zo slim, want juist de rook die bij brand ontstaat is heel giftig. Maar op dat moment dacht ik er verder niet over na. Wel belde ik meteen de brandweer. Die had de situatie gelukkig snel onder controle.’

Waar kunt u zelf op letten om brand te voorkomen?

  • Brand is vaak het gevolg van kortsluiting in elektrische apparaten, zoals vaatwassers, televisies en wasdrogers.
    Vervang oude apparatuur dus tijdig. Ook oude stekkerdozen kunnen leiden tot brand.
  • Veel branden ontstaan door koken:
    9 procent van de fatale woningbranden begon in 2016 in de keuken.
  • 19 procent was het gevolg van onoplettend rookgedrag.
    Maak een sigaret dus goed uit voordat u ‘m weggooit. Roken in bed: niet doen!
  • Ouderen die minder goed zien of horen hebben een groter risico op brand. Immers: als je de rook niet ruikt of de brandmelder niet hoort, ontdek je de brand later.
    Een ‘geschakelde’ brandmelder waarbij het alarm van één melder in alle kamers is te horen is dan een goede oplossing.

Geluk bij een ongeluk

Pas maanden later was alle schade hersteld. ‘We hebben zelfs nog een aannemer over de vloer gehad. En het duurde ook wel even voordat het laagje roet dat overal in huis lag, was schoongemaakt. Bovendien waren de vrieskist, wasmachine, koelkast en de e-bikes in de garage beschadigd’, vertelt Riet. Toch vindt ze dat zij en haar echtgenoot Jacques (78) veel geluk hebben gehad.

‘Doordat de deur tussen de garage en de keuken gesloten was, bleef de brand beperkt. Had de deur opengestaan, dan had de brand zich snel kunnen uitbreiden, ook naar boven, waar mijn man nog lag te slapen. Dan hadden we het misschien niet meer kunnen navertellen. We hebben gelijk extra voorzorgsmaatregelen genomen, zoals rookmelders op meerder plekken. En we letten goed op dat we alle tussendeuren sluiten als we naar bed gaan.’

Achteraf bleek dat de brand bij de familie Derksen was ontstaan door kortsluiting in de oplader van een van de elektrische fietsen. Brandonderzoeker Jan de Werd van Brandweer Gelderland-Midden: ‘Mensen hebben steeds meer oplaadbare apparatuur in huis. Denk aan mobiele telefoons, tablets én e-bikes. Zeker als je niet-originele opladers gebruikt, vergroot je de kans op brand.’

Mevrouw Mientjes

Pan op het vuur

Dat brand ook kan ontstaan door iets simpels als een pannetje op vuur, blijkt uit het verhaal van mevrouw Mientjes uit Arnhem. In 2015 belden bezorgde buren de brandweer, omdat ze rook uit de naastgelegen woning zagen kringelen.
‘De bewoonster, een slechthorende, oudere dame, had een pan met restjes eten op het vuur gezet’, vertelt de Werd. ‘Daarna was ze op bed gaan liggen. Na korte tijd werd ze wakker door een pieptoon. Ze had geen idee waar die vandaan kwam. Ze dacht aan de computer, die beneden stond.’

Rookmelders

Mevrouw Mientjes gaat naar beneden en ziet het rokende pannetje. ‘Ze heeft die van het vuur kunnen halen en in de gootsteen gezet. Daarna is ze naar buiten gegaan.’
Ondertussen hadden de buren de brandweer al gebeld. ‘Ze hadden de rookmelders – want die veroorzaakten de piep – ook gehoord.’ De brandweer was gelukkig snel ter plaatse. De Werd: ‘Door de rookmelders en de attente buren is een echte woningbrand voorkomen.’

Ouderen vaker slachtoffer

Senioren zijn bijna 3 keer zo vaak het slachtoffer van een fatale woningbrand als de gemiddelde inwoner van Nederland. In 2016 overleden veertien 65-plussers.
Volgens brandonderzoeker De Werd komt dat omdat senioren vaak wat minder mobiel zijn. ‘Als je bijvoorbeeld met een stok of rollator loopt, duurt het langer om buiten te komen. Daarnaast speelt een rol dat zij minder goed herstellen van de giftige rook die ze hebben ingeademd. Vaak overlijden ze hierdoor.’

Infectie

De Werd vermoedt dat het aantal senioren dat als gevolg van brand sterft nog hoger is dan de officiële cijfers laten zien. ‘Als iemand na een brand in het ziekenhuis wordt opgenomen en daar na verloop van tijd doodgaat door bijvoorbeeld een infectie, is dat de officiële doodsoorzaak. Terwijl de brand de veroorzaker was.’

Gratis advies van de KBO-PCOB Veiligheidsadviseurs!

Wie graag meer weet over een (brand)veilig huis, kan gratis advies krijgen van een veiligheidsadviseur van KBO-PCOB.
Daarvoor belt u naar: 030 – 3400 600. De vrijwillige veiligheidsadviseurs komen graag bij u langs!