0% is zo gek nog niet Het eeuwige weekend

Tijdens het koken, tijdens het eten, voor de televisie en als slaapmutsje: het alcoholgebruik in Nederland is vervijfvoudigd. Om mensen bewust te maken van hun drinkgedrag, organiseert KBO-PCOB, samen met de landelijke organisatie IkPas, de actie 40 dagen geen druppel. Deelnemers  ervaren de voordelen: ze slapen beter, zijn veelal beter gehumeurd, vallen af en voelen zich fitter. Kortom, 0% is zo gek nog niet.

Martijn Planken van IkPas en Manon Vanderkaa van KBO-PCOB

Alcoholgebruik is heel gewoon in onze samenleving. En als je vriendelijk bedankt, vinden anderen dat vaak ongezellig. ‘Senioren van nu zijn eraan gewend dat er bij elke gelegenheid alcohol is’, vertelt Manon Vanderkaa, directeur van KBO-PCOB. ‘Eenmaal met pensioen, kun je het gevoel krijgen dat je eeuwig weekend hebt. Je hoeft de volgende ochtend niet naar het werk, dus je kunt ’s avonds best een glaasje nemen. Of meer. Sommige mensen drinken om bepaalde onlustgevoelens te dempen. Bijvoorbeeld het verdriet dat je in de greep kan houden na het overlijden van je partner. Of vanwege een ziekte of een beperking die je neerslachtig maakt.’

Het grote misverstand

‘Wat mag je eigenlijk per dag drinken?’, vragen we Martijn Planken, campagneleider van IkPas, waarmee KBO-PCOB de actie 40 dagen geen druppel organiseert. ‘Het grote misverstand is dat één of twee glazen alcohol per dag goed is voor hart- en bloedvaten. Maar de Gezondheidsraad is heel duidelijk: het beste is om helemaal geen alcohol te drinken. Ze baseert zich daarbij op onderzoek.’ En hoe zit het met al die onderzoekjes over de positieve effecten van alcohol? Glimlachend: ‘Bedenk dat de alcoholindustrie een eigen researchinstituut heeft in Nederland. De industrie beïnvloedt je waar je bij staat.’

Al snel een fles per dag

Een veelgehoorde opmerking is ook: ‘Ach, ik drink niet zo veel.’ Manon vertelt over een man die in KBO-PCOB Magazine las over de 40-dagenactie. ‘Hij ging tellen en realiseerde zich dat hij best veel dronk: overdag een glaasje, bij het eten een glaasje, en dat ging ’s avonds bij de televisie zo door. Dat is al snel drie, vier glazen per dag. Dat is bijna een fles. Veel mensen drinken meer dan ze denken. Met onze actie om 40 dagen niet te drinken, willen we mensen bewust maken en hen laten ervaren hoe het voelt als je een tijdlang helemaal niet drinkt.’

Beter slapen

De positieve effecten zijn verrassend groot, vertelt Martijn: ‘Het eerste dat gaat gebeuren, is dat je beter slaapt. Een groot misverstand over alcohol is dat je er lekker van slaapt. Dat is niet zo. Je slaapt wel snel in, maar niet goed door. En doordat je zonder alcohol beter gaat slapen, voel je je al snel fitter en vitaler. Een tweede positieve effect dat we vaak horen, is dat de sfeer in huis verbetert. Het is thuis gezelliger geworden. Dat komt doordat je met wat alcohol op een korter lontje krijgt.’

Je valt ervan af

Minder of geen alcohol drinken verkleint de kans op hoge bloeddruk, hart- en vaatziekten, kanker en andere aandoeningen. En je valt ervan af. Manon: ‘Bovendien is het veiliger. Jaarlijks zijn er tussen de 8.200 en 13.000 valincidenten bij ouderen van 65 jaar en ouder waarbij alcohol is betrokken. Daar valt veel winst te behalen. Want in Nederland drinkt ongeveer 67% van de 75-plussers alcohol. En van alle 18-plussers drinken ouderen tussen 55 en 65 jaar gemiddeld het meest: 1,5 glas per dag.’

 

‘Doe eens mee’

Acties zoals 40 dagen geen druppel van KBO-PCOB zijn steeds populairder. Manon: ‘Mensen kijken steeds bewuster naar leefstijl. Onze actie is dat ene zetje voor mensen om kritisch te kijken naar het eigen alcoholgebruik en te ervaren wat het oplevert als je een tijd niet drinkt.’

Het effect van 40 dagen geen druppel blijkt lang door te werken, weet Martijn. ‘Bij IkPas maakt meer dan driekwart van de mensen de actie af en zegt dat het niet-drinken hun gemakkelijker afgaat dan gedacht. Maar liefst 65% van de deelnemers drinkt een halfjaar na de actie nog steeds ruim 36% minder dan voor deelname. Dat komt doordat mensen de voordelen ervaren, zoals beter slapen, meer fitheid, enzovoort. Mijn advies is dus: doe eens mee met 40 dagen geen druppel. Misschien valt het mee, en dat is dan mooi. En als het tegenvalt, zet het hopelijk aan tot nadenken.’